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宜昌“神龍”湖南被指侵权永州工商处罚6万,企业不服提行政诉讼一审胜诉
发布日期:2007-8-29 8:42:11   浏览次数:

        [阅读提示]:本文是民基律师代理的商标权纠纷行政诉讼案例,本案的启示意义在于,面对行政机关的不当处罚行为要敢于说“不”,法院才是合法与非法的最终裁判,也是公平与正义的守护神。本文原载于《三峡晚报》2007年8月29日第19版“大三峡.深度”,《相信法律,依法维权》的标题和律师办案图片为本站转载时添加。---编者

        (深度浅读)面对执法机关商标侵权的指控和处罚,谭贤林和他的同事们选择了主动申辩和积极诉讼,用法律来维护自己的利益。从这个层面上说,宜昌神龙公司的胜利对宜昌的中小企业来说都将具有标本意义。

        这个夏天对谭贤林来说就象是一场恶梦。当暑气渐渐褪去,秋意即将翩然而至的时候,他和他的30多名同事终于等来了法院的一纸判决。
        8月20日,湖南永州市零陵区法院作出一审判决,撤销永州市工商局零陵分局此前所作出的(2007)第50号行政处罚决定。这意味着,谭贤林等来了一场来之不易的胜利。

陌生电话
        55岁的谭贤林是宜昌市神龙饮品公司(以下简称宜昌公司)法人代表。从1998年4月开始,谭贤林带领30多名职工通过不懈努力,公司逐渐有了起色,其“神龍牧场”花生乳更是成为公司拳头产品,大部分销往湖南。
        2007年3月的一天下午,忙碌了一天的谭贤林正准备下班,桌上的电话突然响了。谭贤林抓起电话,里面传来一个陌生人的声音。在电话中,对方告知其是湖南永州市工商局零陵分局工作人员,希望谭贤林能够协助提供相关资料。
        对于这个电话,谭贤林并没有太在意。在他看来,工商部门进行调查只是职责所在,况且湖南是宜昌公司最大的市场,配合当地工商调查也是他应该做的事情。
        令谭贤林没有想到的是,差不多一个多星期后,他收到了从湖南寄过来的零陵分局要求提供资料的正式通知书。在这份通知书上,零陵分局说,宜昌公司在当地销售的“神龍”花生乳,涉嫌侵犯哈尔滨一家公司的注册商标“神龙”专用权。

商标侵权
        最大的销售市场面临商标侵权指控,谭贤林一下子就意识到了问题的严重性。
        3月31日,谭贤林收到零陵分局寄来的听证告知书。零陵分局在告知书中称,根据该局的调查,宜昌市神龙饮品公司使用的花生牛奶(软饮料)上的“神龍”商标,是哈尔滨一家饮品公司的注册商标,宜昌公司未经哈尔滨公司许可,在与该注册商标核定使用商品相同的“花生牛奶(软饮料)——花生乳”的瓶装标签上突出使用“神龍”文字,与哈尔滨公司的“神龙”注册商标构成近似,根据《商标法》规定,宜昌神龙公司的行为属于侵犯注册商标专用权行为。根据相关法律规定,拟对宜昌公司罚款人民币18万元,并责令立即停止违法行为。
        谭贤林万万没想到自己辛苦创立的品牌被冠以“侵权”名号,为了给自己的产品“正名”,他立即组织员工们筹集资料。2007年4月2日,宜昌公司以零陵分局认定错误为由提出了听证申请书,要求该局对拟给予行政处罚的决定举行听证。
        提出听证申请后,谭贤林广泛搜集资料,咨询律师,查阅相关法律文件,完善其听证答辩书,以期在听证会上能够“辨明是非”。

听证处罚
        4月17日,听证会正式举行。受宜昌公司委托,湖北民基律师事务所律师殷书月赶赴湖南,参加听证。
在听证会上,殷书月代表宜昌公司据理力争,认为神龙公司没有侵害他人注册商标专用权的违法事实,不符合《商标法》规定的商标侵权构成要件。
        宜昌公司认为,该公司在其商品“花生牛奶(软饮料)—花生乳”标签上使用的是“神龍牧场”四个字,且“神龍”二字是经过设计的繁体,草体,艺术文字图形,并与“牧场”二字构成一个完整的图案,而哈尔滨公司注册商标图像为简体“神龙”文字,在文字上两家有着有显著区别。
        就时间而言,宜昌公司于一九九八年四月三日经工商局登记注册,而哈尔滨公司“神龙”注册商标于2001年6月21日才核准申请。“神龙”文字是宜昌公司注册名称的核心文字,根据《商标法》,宜昌公司具有在其商品上合理、合法使用“神龙”文字的权利。
        另外,2006年8月7,宜昌公司已将“神龙牧场”作为注册商标向国家工商行政管理总局商标局提出注册申请,商标总局已于2007年1月11日发文受理,目前并未驳回申请。
听证会结束后,殷书月返回宜昌,神龙公司开始耐心等待。让宜昌公司意外的是,他们等来的却是一份处罚决定书。
        2007年4月26日,零陵分局作出永零工商案处(2007)50号行政处罚决定书,认定宜昌公司未经许可,擅自在同一种商品上使用与他人注册商标相近似的文字,属于侵犯注册商标专用权,按照相关规定决定作出处罚:责令立即停止侵权行为,罚款人民币6万元。   

状告工商
        原以为听证会后会取得零陵分局的谅解,不想还是被处罚款,并要求立即停止在湖南的销售,这对湖南是主要市场的宜昌公司来说,无疑是个不小的打击。
        “我们觉得没有侵权,别说是6万元,就是一分钱也不应该赔,这是个原则问题。”谭贤林说,为了维护工厂的利益,也为了几十名工人的生存,5月15日,宜昌公司将湖南省永州市工商行政管理局零陵分局告上法院,请求法院撤销零陵分局的处罚决定。
        6月29日,永州市零陵区法院开庭公开审理此案。作为代理律师,殷书月在庭上详细陈述了宜昌公司的意见。
        经过庭审,零陵区人民法院认为,商标是区别不同商品或者服务来源的标志,由文字、图形或者其组合构成。“神龙”商标是哈尔滨公司的注册商标,其商标专用权受法律保护。零陵分局认为宜昌公司未经哈尔滨公司的许可,在同一种商品——花生乳上使用了“神龍”文字,与哈尔滨公司的“神龙”注册商标相似,其行为侵犯了他人的注册商标专用权。但证据显示宜昌公司使用的是“神龍牧场”。“神龍牧场”中的“神龍”二字与“牧场”二字虽字体相差显著,但“神龍牧场”四个字仍构成一个整体,而非单独使用了“神龍”文字。宜昌公司使用的“神龍牧场”与哈尔滨公司注册的“神龙”注册商标在文字的字形、读音、含义上均不构成近似,亦不能使相关公众对宜昌公司生产的商品来源产生误认或者认为其来源与哈尔滨公司注册商标的商品有特定的联系。因此,宜昌公司的诉讼请求成立。   
        法院同时认为,永州工商局零陵分局认定宜昌神龙饮品公司未经许可,擅自在同一种商品上使用与他人注册商标相近似的文字的证据不足,对其作出的行政处罚决定本院不予以支持。
        2007年8月20日,零陵区法院作出一审判决,撤消永州市工商局零陵分局2007年4月26日作出的永州零工商案初字(2007)第50号行政处罚决定。

维权标本
        一审的胜诉,让谭贤林信心大增。在接受本报记者采访时,谭贤林说,不管永州工商是否上诉,至少一审法院已经帮他讨回了公道,相信二审法院也会依据法律作出公正的裁决。
        事实上,随着社会经济活动增多,出现类似纠纷并不少见。不过,由于私营业主相对弱势,加上法律知识的缺乏,遇到被检查通常走的一条路就是“找关系”。在他们看来,找到关系打打招呼,不处罚或少处罚,已经很不错了,却很少寻求法律的帮助,从法律上为自己找到合法的依据。
        相信法律,依法维权。从这个意义上说,神龙公司的胜利对众多的中小企业而言,将有着不可低估的作用。



 



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